Como Ganhar a Vida como Actor

Não é segredo que a vida de um actor implica sacrifício e luta. Enquanto as maiores estrelas comandam alguns dos cheques de ordenado mais heftistas do mundo, elas fazem parte de uma pequena percentagem de actores que trabalham.

Ganhar a vida como actor não é impossível – mas é muito, muito difícil. Representar não é um espectáculo fixo e assalariado, no qual se sabe exactamente quanto dinheiro se recebe em cada mês. Terá de ter uma abordagem muito diferente das suas finanças do que alguém que trabalhe num emprego tradicional de 9 a 5.

Mas com uma cuidadosa orçamentação, planeamento e priorização, poderá juntar-se às cobiçadas fileiras de actores que trabalham.

Como é que transformo a minha actuação num trabalho a tempo inteiro?

O primeiro passo para ganhar a vida como actor é assumir um compromisso para consigo próprio. Se queres ser actor para além do teu hobby, tens de o tratar como um trabalho. Representar não é uma carreira que se possa seguir sem convicção. Precisará de concentrar todas as suas energias e esforços no seu objectivo final de ser um actor profissional.

Prowl faça castings como se fosse o seu trabalho. Inscreva-se nos bastidores e procure todas as oportunidades que conseguir encontrar. Ninguém lhe entregará trabalhos, especialmente no início. Cabe-lhe a si ir lá fora e encontrá-los.

Seja o melhor que puder ser. Não há falta de concorrência para empregos de representação. Para poder reservar, terá de se distinguir e estar no topo do seu jogo. Isso significa ter aulas, trabalhar em monólogos e cenas, manter-se a par das tendências e notícias da indústria, e manter o seu material de marketing actualizado.

Maximize o seu conjunto de competências. Identificar e aperfeiçoar as competências e talentos especiais que o distinguem; eles podem levá-lo para mais salas de audição. Habilidades atléticas como o parkour, por exemplo, são frequentemente procuradas, assim como a capacidade de tocar instrumentos musicais e vários estilos de dança.

Esmague a audição. A maioria dos actores detesta a audição, mas é um mal necessário. O nosso conselho? Seja bom a fazer audições. A audição é uma habilidade. Pense nisto como um músculo que precisa de aquecer, condicionar e flexionar regularmente; não pode esperar bíceps se não for ao ginásio. Em vez de ver as audições como uma tarefa, pense nelas como uma oportunidade para agir, para praticar para o próximo, e para fazer novos adeptos.

Limite-se ao trabalho remunerado. É impossível ganhar a vida como actor se só se faz trabalho não remunerado. Actuar é trabalho árduo, e como em qualquer trabalho, merece ser pago pelo seu tempo. É um profissional; está no seu direito de exigir ser tratado como tal. Os bastidores têm um filtro “apenas pago” que só pode utilizar para procurar espectáculos pagos.

Mas não exclua o trabalho ocasional não remunerado se puder dar-se ao luxo de o fazer. Nem todas as produções podem pagar, e alguns projectos não pagos podem ser pagos de formas inesperadas.

Se vê valor artístico no projecto, pensa que o ajudará a crescer como actor, acredita que é uma história que precisa de ser contada, quer adicionar créditos ao seu currículo ou certos clips ao seu rolo, ou tem a oportunidade de fazer ligações promissoras dentro da indústria, não é má ideia considerar o ocasional concerto não pago de vez em quando.

Os projectos estudantis, em particular, podem ser um investimento, uma vez que os seus filmes chegam frequentemente ao circuito do festival, e estes jovens realizadores têm muitas vezes futuros brilhantes à sua frente.

Trabalhem tanto quanto possível. O trabalho gera trabalho. Cada trabalho, por mais pequeno que seja, faz parte da sua viagem e oferece-lhe a oportunidade de praticar o seu ofício, aprender com outros membros da comunidade, e fazer crescer a sua rede. Cada trabalho pode levar ao próximo. Mantenha-se em contacto com as pessoas com quem trabalha. O anúncio desse cenário de filmes estudantis pode acabar por conseguir um emprego numa grande agência de casting dentro de poucos anos. Não se esqueça de trocar informações quando terminar o seu trabalho.

Seja um profissional consumado. O comportamento não profissional no set pode arruinar as suas hipóteses de ser contratado novamente. A palavra viaja rapidamente na indústria. Seja pontual, conheça as suas falas, e não seja uma diva.

Rede. As referências são o petróleo nas engrenagens da máquina da indústria. Os directores, directores de elenco e outros actores preferem trabalhar com pessoas que já conhecem. Vá a eventos de rede. Encontrar-se-ão como mentes, e nunca se sabe quem se pode encontrar. Ande sempre consigo com cartões de visita.

Encontre um agente. O seu agente só ganha dinheiro se você ganhar dinheiro, por isso é do interesse deles empurrá-lo para empregos de alto rendimento.

Quais são os diferentes tipos de trabalhos de representação?

Se estiver a ler esta página, é provável que já tenha uma ideia do tipo de trabalho de representação que entrou na indústria que esperava fazer. Talvez sonhe em encantar uma casa cheia num teatro da Broadway, ou um dia, sonhe em ver-se no grande ecrã.

Mas representar é um campo de carreira vasto e variado que engloba oportunidades que talvez nunca tenha considerado, muitas das quais pagam (e algumas das quais podem ser bastante lucrativas!). Estes trabalhos podem ajudá-lo a apoiar-se a si próprio enquanto faz uma audição para outros projectos – ou pode gostar tanto deles que se tornarão um caminho de carreira por direito próprio. Abaixo está um guia dos tipos de trabalhos de representação disponíveis para o actor trabalhador:

Filme:

Os filmes são um passatempo clássico americano, e todos os actores sonham em ver-se no grande ecrã. Hollywood é o centro histórico, mas já não incontestável, da produção cinematográfica. Os filmes Blockbuster são óptimos, mas há uma variedade incrível e uma variedade de novos filmes independentes e curtas-metragens excitantes que estão a ser feitos

Televisão:

A televisão está a desfrutar de uma era dourada, e os actores estão a colher os benefícios. Espectáculos como Breaking Bad, Lost, e The Sopranos revolucionaram a narração de histórias de longa duração, o que significa que abundam oportunidades para novas caras se abrirem. Cada episódio de uma longa temporada abunda com oportunidades para actores de dia e com menos de cinco papéis. Aterrar um papel de ameixa num programa de televisão de longa duração pode proporcionar a estabilidade tão elusiva na vida notoriamente precária de um actor. As séries regulares e as estrelas convidadas recorrentes têm a oportunidade de mergulhar e desenvolver uma personagem ao longo de várias épocas.

Série Web:

Netflix e Hulu expandiram o domínio da televisão para além do cabo, e cada vez mais criadores de conteúdos independentes (incluindo actores proactivos que criam as suas próprias oportunidades) estão a contornar os guardiões da televisão para criar os seus próprios conteúdos online. Estes trabalhos podem não pagar muito no início, mas podem ganhar seguidores de fãs (o que pode traduzir-se em financiamento adicional das campanhas Kickstarter e Indiegogo) ou ser apanhados por redes. O sucesso da Comedy Central teve o seu início como um vídeo humilde, granulado e de 2 minutos no YouTube, e a estrela da HBO Issa Rae (“Insecure”) foi em tempos apenas uma “Awkward Black Girl”.

No YouTube:

Já ouviu falar de Jenna Marbles? Que tal Justin Bieber? O YouTube obliterou os tradicionais obstáculos ao estrelato, tornando possível a qualquer pessoa transmitir os seus talentos e ganhar adeptos nos sete dígitos. Cada vez mais, os directores de elenco e criadores de espectáculos procuram no YouTube a Próxima Grande Coisa. A fama do YouTube lançou as carreiras de actores como Darren Criss, que fez o salto de A Very Potter Musical para Glee e os comediantes Bo Burnham e Lilly Singh. E as estrelas do YouTube podem arrecadar milhões de dólares por ano – tanto como um actor num programa de TV de sucesso.

Teatro:

Talvez a forma mais pura de representação, o teatro oferece aos actores a oportunidade de dar vida a histórias em palco em peças e musicais para audiências ao vivo. Todos os actores sonham em estar na Broadway, mas os teatros regionais e os espectáculos de digressão contratam actores para actuarem em todo o país e em todo o mundo.

Comerciais:

Todos temos sido influenciados na compra de produtos por grandes comerciais, e os anunciantes estão sempre à procura de actores com carisma, encanto e sorrisos deslumbrantes para os ajudar a fazê-lo. Se tiver sorte, poderá ganhar um ano de salário num spot televisivo e colher as recompensas dos restos durante anos futuros, ou (basta perguntar Flo the Progressive Lady).

Impressão de modelos:

Esqueça a pista de aterragem. A modelagem de impressão é outro trabalho frequentemente lucrativo para actores (os trabalhos de modelagem de impressão procuram pessoas regulares em vez de modelos tradicionais de passarela). Poderá ver-se em catálogos, cartazes, banners de websites, e outras imagens promocionais para empresas e organizações.

Locução:

Todos nós já ouvimos essa voz de assinatura em anúncios publicitários. Se tiver uma voz convincente e um talento para enunciar e emover, há uma tonelada de trabalho por aí a narrar qualquer coisa desde anúncios, audiolivros, vídeos, documentários, podcasts e personagens de voz em filmes de animação, anúncios publicitários, jogos de vídeo.

Industriais:

As empresas contratam actores para representar empregados em vídeos internos de formação empresarial. Estes vídeos normalmente não circulam fora da empresa, mas como acontece com qualquer coisa no sector empresarial, normalmente pagam bem.

Acolhimento:

Viagens, culinária, moda, entretenimento, ciência…poderia ser pago para partilhar a sua paixão por praticamente qualquer assunto como apresentador de programas de televisão, rádio e websites, desde que traga a sua personalidade borbulhante e entusiasmo sem limites.

Navios de cruzeiro:

As companhias de cruzeiros contratam artistas (geralmente teatro musical) para estarem em espectáculos como entretenimento a bordo para os seus convidados. Estes contratos podem durar desde alguns meses (dependendo da época do ano e fora dela) até vários anos. Pegue no seu passaporte, e poderá estar a ser pago para actuar, cantar, e dançar à volta do mundo!

Parques temáticos:

Disney World e Universal Studios construíram os seus impérios na criação de personagens clássicas, amadas do cinema e da televisão, e contratam actores para dar vida a essas personagens para as crianças e suas famílias que as visitam de todo o mundo.

Quais são os melhores empregos para os actores fora da indústria do entretenimento?

Não subestime a sua empregabilidade e experiência como actor: possui competências muito procuradas pelos empregadores, entre elas empatia, desempenho, falar em público, comunicação, e inteligência emocional. Aqui estão alguns empregos fora da indústria do entretenimento que procuram especificamente os actores.

Paciente estandardizado: Escolas médicas e hospitais procuram especificamente actores para representar doentes em simulações de formação. Tipicamente, desempenharão um papel de acordo com uma quebra de carácter fornecida pela escola, memorizar o historial do caso, improvisar interacções paciente-praticante, e avaliar os estudantes e dar feedback sobre a sua forma de cabeceira e capacidades de recolha de informação.

Direito: Os tribunais e os escritórios de advocacia contratam actores para representar testemunhas e membros do júri para fazer um “julgamento” das diferentes formas em que os casos podem ser julgados.

Negócios: Muitas empresas contratam actores para realizarem formações internas para os seus empregados para praticarem e aperfeiçoarem as suas capacidades de comunicação e apresentação empresarial.

Artistas de festas infantis: Lembra-se de quando era criança e queria o Batman ou uma princesa da Disney na sua festa? Agora é a sua oportunidade de realizar o seu próprio sonho de infância de interpretar estas personagens icónicas e alegrar os dias especiais das crianças enquanto está na festa. As empresas de festas infantis também procuram actores com habilidade no espectáculo de palhaços e espectáculos de magia.

Teatro educativo: Algumas companhias de teatro percorrem o país actuando em escolas e faculdades para sensibilizar e educar jovens adultos sobre causas como o ambiente, os direitos das mulheres, e a justiça social.

Ensino: O que poderia ser mais gratificante do que partilhar a sua paixão pelo ofício com mentes jovens? Pode ensinar a actuar a qualquer nível, desde jovens pré-escolares apenas a divertir-se a actores sérios em BFA, MFA, programas conservatórios, ou aulas.

Modelagem promocional: Os actores são procurados por empresas que procuram pessoas atractivas e amigáveis para ajudar a aumentar a consciência das suas marcas. Podem estar a distribuir amostras de produtos ou folhetos na rua, eventos com pessoal, ou a abordar potenciais clientes nas lojas.

Feiras comerciais: Estes trabalhos implicam stands de pessoal em feiras da indústria e representação de uma empresa ou marca, possivelmente fazendo demonstrações, e educando e estabelecendo contactos com potenciais clientes e outros profissionais da indústria.

É difícil ganhar a vida como actor?

Embora haja muito trabalho lá fora, há também muitos actores lá fora. A competição é dura, e há sempre uma série de razões para não se reservar um determinado trabalho. E apesar de cada trabalho que se reserva ser uma vitória, os trabalhos de representação tendem a ser de curta duração, durando desde um dia até algumas semanas.

É extremamente raro como actor estar a trabalhar todas as semanas do ano, quanto mais todos os dias. A constante procura do seu próximo espectáculo faz parte do estilo de vida de um actor. Representar não é como outros empregos, onde se coloca em poucos anos e se sobe constantemente na escada da empresa à medida que se ganha qualificações e experiência.

Mesmo actores muito estabelecidos podem ter períodos de seca. Compreenda que a vida de um actor é imprevisível, e aceite tanto o refluxo como o fluxo.

Alguns tipos de empregos oferecem mais estabilidade a longo prazo do que outros. Os contratos de teatro regional podem durar a partir de quatro semanas. Ser-lhe-á paga uma taxa semanal para ensaios e espectáculos, e ser-lhe-á dado um estipêndio ou fornecido alojamento.

Espectáculos da Broadway de longa duração como “O Fantasma da Ópera” oferecem aos artistas a oportunidade de serem contratados de forma estável, embora os horários de oito espectáculos por semana possam tornar-se esgotantes e levar ao esgotamento.

A televisão oferece talvez a melhor oportunidade para um trabalho contínuo – o sonho é conseguir um papel regular numa série sobre um piloto que seja apanhado e exibido no ar durante vários anos.

Quanto custa começar uma carreira de actor?

A grande ironia é que apesar da natureza financeira esporádica do rendimento de um actor, a representação é um negócio caro. E se quiser ser um actor profissional, terá de estar disposto a investir na sua carreira. Aqui estão alguns custos não negociáveis relacionados com a carreira que terá de ter em conta no seu orçamento:

  • Impressão de headshot
  • Retomar impressão
  • Taxas de sítios Web pessoais
  • Taxas de fundição do website
  • Aulas e workshops

Claro que o custo pode e deve ter em conta o seu processo de compras para fotógrafos e turmas, mas a qualidade está muitas vezes correlacionada com preços mais elevados. E uma vez que a actuação é fortemente baseada na aparência, poderá ter de ter em conta as despesas regulares de preparação (maquilhagem, penteados), artigos de vestuário específicos para o seu carácter e para a audição, e a sua inscrição no ginásio. Contudo, não faltam workshops e eventos gratuitos, não custa nada praticar monólogos e cenas por conta própria ou com amigos, e muitas escolas de representação também oferecem programas de trabalho/estudo ou intercâmbio.

Estes custos são uma razão pela qual fazer um orçamento realista é tão importante para um actor que trabalha. Poderá ter de cortar noutras áreas da sua vida para apoiar a sua carreira como actor. Faça uma lista de custos anuais, mensais, semanais, e diários. Após o essencial como renda e comida, mantenha uma lista de quanto pode gastar diariamente, semanalmente, mensalmente, e anualmente, e certifique-se sempre de reservar parte dos seus rendimentos para poupanças. Depois, faça uma contagem destas despesas não negociáveis e tenha em conta o quanto se pode realisticamente gastar em cada uma delas.

Como posso preparar os meus impostos como actor?

Os actores são tratados pelo IRS como contratantes independentes, em vez de empregados de determinadas empresas, o que significa que terão de se registar como tal. Uma vez que os seus rendimentos provirão provavelmente de várias fontes, mantenha um ficheiro organizado de cada W-2 ou 1099 que recebe por cada trabalho.

A diferença entre um W-2 e um 1099 é que os W-2 têm os impostos pagos automaticamente, enquanto os 1099 têm os impostos pagos mais tarde. Pode escolher fazer os seus impostos você mesmo, e há muitos recursos como o TurboTax que podem tornar o processo mais fácil. Mas é igualmente válido sentir-se sobrecarregado pelo e querer poupar a si próprio a dor de cabeça indo a um profissional.

Para reduzir os seus rendimentos tributáveis como actor, há certas despesas que pode deduzir, com a provisão de que são necessárias, razoáveis, não excessivas, e directamente relacionadas com a sua carreira de actor (guarde as suas receitas). Aqui está uma lista de despesas dedutíveis para os actores:

  • Despesas promocionais: fotografias de cabeça, taxas de website, taxas de assinatura (incluindo os bastidores)
  • Bilhetes para filmes, teatro, e outras pesquisas
  • Despesas de transporte de e para empregos e audições
  • Contribuições da União
  • Taxas de agentes
  • Despesas incorridas no trabalho
  • Refeições (o máximo que se pode deduzir é 50%)
  • Seguro (que é 100% dedutível para os contratantes independentes, incluindo os actores)

Como é que os actores obtêm seguros de saúde e outros benefícios?

Se quiser ganhar a vida como actor a longo prazo, é uma boa ideia aderir eventualmente ao sindicato respectivo ao meio em que quer trabalhar. SAG-AFTRA é o principal sindicato de actores de cinema e televisão, enquanto que os actores de teatro devem considerar a possibilidade de se juntarem à Associação de Actores de Equidade (AEA). Por que razão se deve filiar num sindicato?

Ser membro de um sindicato dá-lhe direito a seguro de saúde, planos de pensão e de reforma, protecções laborais, taxas mínimas, recursos de emprego, desenvolvimento de carreira, apoio em caso de crise, e outros benefícios. A filiação pode também dar-lhe uma perna para perspectivas futuras de carreira.

Os projectos SAG, especialmente os comerciais, pagam taxas muito mais elevadas do que os projectos não sindicais, e os membros do SAG obtêm os primeiros direitos nas inscrições para as Auditorias Principais do SAG – o que significa que obtém uma hora de marcação efectiva, em vez de fazer fila às 7 da manhã e ainda não ser visto.

Como é que os actores sobrevivem financeiramente?

Por muito que se apresse e por muitos trabalhos que reserve, vai inevitavelmente encontrar-se em situações de inactividade sem trabalho de representação. Mesmo os actores no topo do seu jogo não são imunes a feitiços secos. É importante ter uma fonte de rendimento estável fora da representação, para que não tenha de confiar na notória imprevisibilidade da reserva de empregos para pagar a sua renda.

Não quer entrar em cada sala de audição carregando a bagagem de: “Preciso de reservar este emprego porque tenho $0,01 na minha conta bancária”! O stress financeiro também pode ser um dreno para as suas energias artísticas. É difícil concentrar-se em contar uma história e construir uma personagem se estiver distraído pela sua ansiedade sobre como vai colocar a comida na mesa.

Os empregos de sobrevivência mantêm-no em actividade enquanto prossegue a sua verdadeira carreira. Um trabalho de sobrevivência ideal é suficientemente flexível para o deixar ir a audições (ou um que pode ser escolhido no intervalo entre espectáculos se tiver de sair durante semanas de cada vez para espectáculos), suficientemente bem pago para cobrir as suas despesas básicas (e um pouco mais para cobrir as suas despesas de representação e permitir-lhe salvar e desfrutar da vida), e idealmente, permite-lhe fazer algo de que gosta.

Claro que pode não gostar tanto como representar, mas precisa de se sustentar através dos ciclos de audições e concertos de curto prazo até poder ganhar a vida como actor. Se for drenado de lidar com clientes rudes durante todo o dia, a sua arte irá sofrer.

Ser um actor é sem dúvida um caminho difícil. Mas é, acima de tudo, uma vocação interior. Os actores actuam pelo amor de contar histórias, de partilhar experiências e de descobrir novas, de se poderem ligar e inspirar as pessoas.

Ser capaz de ganhar a vida enquanto faz isso é uma bênção. Se quiser ganhar a vida como actor, tem de acreditar em si próprio, continuar a passar pelos maus momentos, e recusar-se a desistir. É uma maratona, não uma corrida.